noviembre 9, 2021 washi papel 02

Washi, Papel Tradicional Japonés

El papel Washi (和紙) es uno de los productos artísticos más importantes de Japón. Durante 1300 años de producción, ha formado la columna vertebral de muchas otras formas artísticas japonesas. De hecho, el papel washi está tan arraigado en la cultura japonesa que, literalmente, hay ciudades construidas en torno a la fabricación de papel washi.

washi papel
El papel washi está tan arraigado fuertemente en la cultura japonesa.

Como palabra Washi (和紙) significa “papel japonés” (和 wa es el kanji que normalmente se usa para designar “algo japonés” y 紙 kami significa “papel”) Este se fabrica comúnmente con fibras de la corteza del kozo, el arbusto mitsumata (una planta originaria de Japón) o un arbusto de hoja caduca llamado árbol de gampi. Existen principalmente dos métodos para fabricar papel washi: el Nagashi-suki o fabricación de papel de flujo de fibra y Tame-suki o fabricación de papel por sedimentación de fibras.

El washi se fabrica con fibras de la corteza del kozo, del arbusto mitsumata o del árbol de gampi.

El origen del papel Washi se remonta al siglo II a.C., cerca de Xian, China. Se dice que un sacerdote budista de un antiguo reino coreano, Goguryeo, introdujo la técnica de fabricación de papel en Japón en 610. En el segundo libro más antiguo de la historia clásica japonesa llamado Nihon Shoki 日本書紀 (a veces traducido como Las Crónicas de Japón) hay una descripción de la introducción del papel washi a Japón.

El Washi , así como las técnicas para su fabricación se consideraban valiosas aunque en ese entonces el papel no tenía mucha durabilidad. La gente fue mejorando estos delicados papeles a través de años de prueba y error, utilizando diferente tipos de fibras vegetales. La sensibilidad y la destreza que son muy exclusivas de los japoneses hicieron posible lograr el desarrollo del papel washi de la mejor calidad del mundo.

washi ropa
Ropa hecha con hilo de las fibras mismas que se usan para fabricar el papel washi.

Al principio se usaba como papel para trascribir documentos oficiales y sutras. Hacia el período Heian (siglos IX-XII) se fue extendiendo entre los nobles y se expandió su utilización al campo de la arquitectura al ser utilizado en puertas corredizas “shoji” (shōji) Se comenzó a usar también en sombrillas (wagasa) y el washi pronto se convirtió en parte de la vida de los japoneses llevándolo tan lejos como producir ropa hecha con hilos de las mismas fibras con las que se hace el washi. Esta ropa es conocida como “ropa washi” 和紙服 y aprovecha las ventajas del mismo papel washi: muy alta transpirabilidad, ligera, resistencia a las arrugas, absorción de agua y secado rápido.

Para la fabricación del washi en general primero se moja la estopa o corteza interior y se hierve en agua caliente. Luego, su fibra se golpea con una varilla para que las fibras se separen sin destruirse para después mezclarlo con agua y tororo-aoi, un tipo de pegamento. Esta mezcla se vierte en un Suki-bune o bote de fabricación para formar la hoja de papel, el cual se apila mojado, se exprime el agua y luego se deja secar sobre una tabla.

washi papel 02
La fibra humedecida y hecha pasta se coloca en estos marcos de madera y se extiende a lo largo para crear los folios de papel washi.

Las ventajas y puntos a favor que tiene el papel Washi son por ejemplo que:

  • Tiene una textura única y suave. Su color natural del material lo hace fácil de combinar si se usa como adorno, por ejemplo, en las linternas o ventanas y puertas estilo japonés conocidas como “shoji” (shōji)
  • En general, el papel washi aunque es delgado, es muy resistente en comparación con otros tipos de papel especialmente aquellos con pulpa Kozo, la fibra que se enreda para hacerla más resistente. En cuanto a su resistencia un papel washi más grueso es muy difícil rasgarlo como con otros papeles.
  • Al ser producto natural es biodegradable y respeta el medio ambiente.
  • Al ser de alta durabilidad y resistente, el washi se adapta perfectamente a su entorno, ya que ayuda a mantener estables los niveles de humedad, lo que lo hace ideal para el clima húmedo.

Son muchos los fabricantes de papel washi en Japón aunque los más longevos y de tradición son los hechos en Echizen, Mino (Prefectura de Gifu), Inshu, Sekishu, Ozu y Tosa. Desde el período Nara (710-794 d. C.) estos fabricantes siguen produciendo de manera tradicional el papel washi para decoración y uso diario en Japón. Como artesanía japonesa, está registrada como Patrimonio Cultural Inmaterial de la UNESCO.

Aquí te dejamos un video para ver el proceso de fabricación de este arte tradicional japonés, Washi!

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